Cet article a été publié en collaboration avec Artsy, la plate-forme mondiale pour la découverte de l'art et des objets de collection. L'article original peut être vu ici.

Il y a une raison pour laquelle les villes fantômes sont vides. Peut-être une ressource précieuse proche, telle que le pétrole ou l’or, était-elle complètement épuisée. Cela aurait pu être une catastrophe naturelle ou provoquée par l'homme. L'autoroute a été détournée ou la rivière a été détournée. Peut-être une maladie ou une famine.

Quelle qu'en soit la cause, les images de délabrement et d'abandon qui en résultent fascinent les artistes depuis des siècles. Les peintres de la Renaissance étaient fascinés par les ruines romaines telles que le Forum et le Colisée; Les artistes du XIXe siècle étaient obsédés par les vestiges des anciennes civilisations égyptiennes découverts lors d'expéditions archéologiques. Nous avons ensuite formé une cohorte plus contemporaine qui était intéressée par les espaces urbains abandonnés.

De l’Afrique au Midwest américain, quatre photographes ont ressuscité des villes fantômes.

Noel Kerns

"Ce sont presque toutes des violations", a déclaré le photographe américain Noel Kerns à Slate à propos de ses enregistrements. "J'ai rarement la permission, il est plus facile de demander pardon quand vous en avez besoin, et en général, la plupart des gens s'en moquent et la plupart des gens s'en moquent." Kerns, qui vit à Dallas, au Texas, est rentré chez lui, dans des églises et dans des écoles de villes américaines fantômes depuis 2007, année où il a appris la technique du "light painting", un style de photographie de nuit, d'art et de photographie. lumière artificielle et photographie à long terme. les inondations.

À Kern, les bâtiments abandonnés et abandonnés semblent briller de l’intérieur, laissant les portes et les fenêtres vides ou rouge ou bleu. Ils sont indéniablement étranges – mais Kerns a déclaré qu’il n’avait pas souvent peur au cours de ces voyages, même s’il était seul dans le noir. "C'est probablement décevant pour la plupart des gens, mais en général, cela ne me dérange pas autant que vous le pensez", a-t-il déclaré.

Cependant, il y avait quelques exceptions notables: un vieil hôtel à Detroit, où il ne pouvait pas se débarrasser du sentiment de persécution; une église vide à Gary, dans l'Indiana, où il a marché sur quelque chose de collant qui, à y regarder de plus près, semblait être du sang partiellement séché. "C'était un sentiment très inconfortable", se souvient-il.

Romain Veillon

Le photographe français Romain Veillon est fasciné par les salles abandonnées depuis son enfance, lorsqu'il a exploré la vieille usine de camions de sa grand-mère cet été. Maintenant, sa pratique est de capturer la beauté de ces lieux oubliés et en détérioration. "Quand j'ai rencontré un tel endroit", a-t-il expliqué, "mon objectif est que chacun retourne dans le passé et concocte ses propres histoires: pourquoi cet endroit est-il abandonné, qu'est-il arrivé aux Anciens propriétaires, qu'est-ce que c'est? vraiment passé? "Cette chambre? "

Les questions sont particulièrement convaincantes dans le cas de Kolmanskop, une ancienne ville minière de diamants en Namibie, où le sable a partiellement repris les bâtiments. Fondée en 1908, la ville est rapidement devenue un centre de la région. Selon la légende, les diamants étaient si riches que vous pouviez marcher sur le sable la nuit pour trouver les gemmes scintillantes au clair de lune.

Mais après la Première Guerre mondiale, les prix des diamants ont été réduits et un acompte plus important a été découvert dans le sud. La ville a été abandonnée jusqu'en 1956. De nos jours, de petits groupes viennent tous les jours pour le déjeuner, mais Vellion a dit que c'était généralement calme et vide. Au cours de la semaine où il a tiré sur Kolmanskop, il est arrivé à cinq heures pour voir comment le soleil changeait progressivement les couleurs des chambres, a-t-il déclaré. "L'atmosphère était complètement irréelle, on se croirait sur une autre planète ou peut-être sur la Terre, mais des siècles plus tard, le dernier homme a disparu."

Seph Lawless

Selon la légende locale, la ville de Picher, dans l'Oklahoma, aurait été créée par accident. En 1914, la Picher Lead Company de Joplin, dans le Missouri, a envoyé des travailleurs livrer le matériel sur un site d’Oklahoma. Leur voiture, cependant, était dans la boue et pour calmer l'ennui, les hommes se sont heurtés à un trou. Étonnamment, ils ont heurté quelque chose – une épaisse veine de zinc et de plomb. La société a démarré une entreprise et la ville de Picher a été construite autour des nouvelles mines.

Dans les années 1920, la région était le plus gros producteur de ces deux métaux dans le pays et la source de la plus grande quantité de métal utilisée dans les munitions pendant les Première et Deuxième Guerres. Lorsque les mines se sont taries dans les années soixante, la plupart des entreprises ont pris le relais et sont parties. En fin de compte, cela n'a pas tué la ville: l'exploitation minière a provoqué des niveaux extrêmement élevés d'empoisonnement au plomb parmi la population locale, ainsi qu'une augmentation des taux de cancer, ce qui a conduit à la création de l'Environmental Protection Agency Place en Amérique. Le gouvernement a commencé à acheter des résidents en 2005 et a finalement fermé la ville en 2009.

Le photojournaliste américain Seph Lawless a rendu visite à Picher à plusieurs reprises au cours des années. La ville est techniquement achevée et pour une bonne raison, l’exploitation minière extensive dans une grande partie de la ville a rendu le sol instable et a eu tendance à s’effondrer.

"À un moment donné, mon pied est tombé au sol lorsqu'un énorme gouffre s'est ouvert et j'ai pu m'échapper en toute sécurité", se souvient Lawless. "Il y a un silence étrange quand je me promène seul dans la ville fantôme, je n'ai pas entendu les oiseaux ni vu de signe de vie – c'était irréel." Le vent a soufflé de petites pierres contre son visage. Ce gravier fin est un sous-produit des mines de zinc et de plomb. D'énormes collines entourent la ville comme une chaîne de montagnes.

Les photographies représentent une ville abandonnée constituée d'une poignée d'immeubles abandonnés qui bordent une route goudronnée. Les nuages ​​sont menaçants et pendent bas et sombres dans le ciel. Mais l'intérieur est également apocalyptique: un ancien locataire a suspendu ses vêtements avec des motifs lumineux, rappelant aux habitants payés de quitter la ville. Dans un jardin avant le désert, il ne reste qu'une chaise en osier.

Lawless espère que son travail se concentrera davantage sur la dévastation. "Je pense que les gens regardent l'Amérique, les gratte-ciel et la ville de New York, et nous pensons que l'Amérique est formidable", a déclaré le photographe au Magazine Museum en mars. "Et nous sommes un grand pays. J'aime beaucoup la mort de mon pays, mais je me cache dans les parties sombres (en décomposition) de mon pays, que je n'oublierais pas."

Valerie Anex

Du milieu des années 90 à la fin des années 2000, la croissance de l’économie irlandaise était si cruelle qu’elle s’appelait le "tigre celtique". Le marché immobilier a été particulièrement animé: les maisons ont été construites en nombre sans précédent et quatre fois plus élevé par habitant qu'aux États-Unis. En 2007, les choses ont commencé à se déplacer vers le sud: la bulle a éclaté et les biens immobiliers construits sur des terrains bon marché ne pouvaient plus être vendus. Parfois, les investisseurs étaient tellement en faillite qu'ils ne pouvaient pas mener à bien leurs projets.

Par exemple, l’Irlande était ponctuée de milliers de soi-disant "Ghost Estates". – en 2011, ils étaient plus de 3000. Parmi eux, 621 bâtiments résidentiels étaient au plus achevés ou habités. (D'après un rapport datant de 2017, le nombre a considérablement diminué depuis.) Née en Suisse et résidant maintenant à Berlin, la photographe et réalisatrice Valérie Anex a découvert le phénomène en 2010 lors d'une visite à sa grand-mère.

L'année suivante, Anex passa trois semaines dans le nord-ouest de l'Irlande pour photographier les soulèvements de fantômes. Ce ne serait pas difficile à trouver, dit-elle – elle a juste suivi les panneaux sur les panneaux d'autoroute. Elle a également expliqué en ligne que des citoyens en colère avaient utilisé Google Maps pour créer des listes de ces terrains vides.

Ce n'était pas une expérience agréable. "Parfois je me demandais:" Pourquoi est-ce que je fais ça? C'est tellement effrayant ", se rappela-t-elle: chaque fois que je quittais l'une de ces propriétés, je ressentais un soulagement en me disant que je suis si heureuse de ne pas y vivre et que je n'ai plus le temps d'y aller. passer. "

Parmi ces maisons hantées vivaient (et sont toujours) des gens – des propriétaires qui ont acheté leur propriété au plus fort de la bulle immobilière et qui ne peuvent plus vendre pour une fraction du prix. "Dans ce triste environnement, ils sont essentiellement en prison", a déclaré Anex. Bien qu'elle ait rencontré beaucoup de ces personnes lors de ses enregistrements, elle ne les a pas incluses dans sa série car elle a expliqué: "le système n'est pas fait pour les gens". Les bâtiments fantomatiques sont un symptôme de la féroce économie capitaliste. demande réelle pour ces maisons. Ces maisons sont construites pour personne. "